2007-2008

  • burnt land

    |ημερολόγιο|

    75 ζωές χάθηκαν στις φωτιές του καλοκαιριού του 2007. Ένα εκατομύριο στρέμματα γης έγιναν στάχτη, 600.000 ήταν δασικές εκτάσεις, 320.000 αγροτικές εκτάσεις όπου το 70% ήταν ελαιόδεντρα. Καταστράφηκαν 4000 κτήρια, απο αυτά τα 2000 ήταν κατοικίες. 3000 γεωργικά μηχανήματα και 300 στάβλοι. 25.000 αιγοπρόβατα κάηκαν ζωντανά.

    Ήταν ώς ένας ακύρηχτος πόλεμος που κράτησε τρείς μήνες. Η κυβέρνηση απέτυχε να αμυνθεί και να οργανώσει τη χώρα, οδηγώντας την σε πλήρη καταστροφή χωρίς έλεγχο. Οι άνθρωποι βρέθηκαν αβοήθητοι, ανοργάνωτοι και απροετοίμαστοι να αντιμετωπίσουν την καταστροφή. Υπήρξαν ατελείωτες ώρες αγωνίας στις ειδήσεις για τον μαζικό όλεθρο. Οι κυβερνώντες δεν είχαν κανένα έλεγχο στις εξελίξεις και οι πολιτικοί κρύφτηκαν σε αναξιοπρεπείς δικαιολογίες. Τα θύματα σπάραζαν για βοήθεια στο κενό της τηλεοπτικής κάμερας.

    Η τελευταία φωτιά έσβησε στα μέσα του Σεπτέμβρη. Τον Οκτώβρη είχαμε εκλογές με υποσχέσεις για επανασυγκρότηση και ανοικοδόμηση που ποτέ δεν πραγματοποιήθηκε. Η νέα κυβέρνηση δεν βρήκε καμία λύση για να αντιμετωπίσει οποιοδήποτε πρόβλημα, αντίθετα παράτησε κάθε προσπάθεια πολύ νωρίς.

    Επισκέφτηκα την Πελλοπόνησο τον Νοέμβριο του 2007 μεχρι και τον Μάιο του 2008. Η ευρύτερη περιοχή έχει ιδιαίτερη σημασία εξαιτίας της πολιτιστικής αξίας της Αρχαίας Ολυμπίας. Οι Ολυμπιακόι Aγώνες που έγιναν στην Αθήνα το 2004 τίμησαν το μνημείο των αγώνων και την επιστροφή τους στον τόπο καταγωγής.

    Ήταν μεσάνυχτα όταν έφτασα στην Αρχαία Ολυμπία, σταμάτησα κάτω απο το Κρόνιο Όρος, υπήρχε μια βαθιά ησυχία και δεν ακουγόταν τίποτα. Τα καμένα δέντρα είχαν κοπεί και η αναδάσωση ετοιμαζόταν ειδικά για τη τελετή παράδοσης της Ολυμπιακής Φλόγας για τους επόμενους Ολυμπιακούς Aγώνες του 2008. Δεν υπήρχε ίχνος ζωής, κανένας ήχος εκτός απο την αναπνοή μου, αισθάνθηκα σαν να είμαι κλειδωμένος σε άδειο δωμάτιο. Η μυρωδιά ήταν αυτή του υγρού καμένου ξύλου, και το έδαφος ήταν μαλακό και είχε λεπτή υφή.

    Η καταστροφή είναι ένα μηδενικό σήμείο της ύπαρξης. Ακολούθησα μια διαδρομή δια μέσου της καμένης γης αναζητώντας την εξελιξη της εναπομήνασας ζωής.

     

    |diary|

    75 lives were lost during the fires in the summer of 2007 in Hellas. A million acres turned into charcoal, 600.000 was forest, and 320.000 rural ground. 70% were olive productions. More than 4000 buildings burnt down, about 2000 were houses. 3000 rural instruments and machines, 300 stables. 25.000 sheep and goats burned.

    An undeclared war which lasted for three months. The government failed to defend and organize the country leading its land and forests to burn without barriers. People were helpless, disorganized and unprepared to encounter the catastrophe.

    Endless moments of agony in the news about this mass destruction. The state officials could not handle the fires and the politicians hid under undignified excuses. The victims cried for help in the void of a television camera. The last fire ended in mid September. In October we had elections that promised for reconstructions but these were never realized and the new government did not find any  ways to solve the various problems, instead abandoned any attempts very early.

    I visited Peloponnesus in November of 2007 until May of 2008. Its wider region is of particular significance due to Ancient Olympia and the spirit that symbolizes it. The Olympic Gamestook place in Athens in 2004 honoring the monumental place and returning to its origin. In 2007  3/4 of the forest of this ancient landscape was burnt.

    It was midnight when I arrived in Ancient Olympia, I stopped underneath Kronios hill, there was a deep silence, I heard nothing. The burnt trees had been cut down, reforestation was being prepared specially for the ceremony of the Olympic Flame for the Olympic Games in 2008. There was no sign of life, no sound other than my breath, I felt as if in a locked empty room. The smell was of wet burnt wood, the ground soft and thin.

    Catastrophe is a zero point of being. I followed a route across the burnt land searching for the development of the remaining life.